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Cuando se trata de invertir, es posible que sepa menos de lo que cree, y ese exceso de confianza puede ser costoso.

Casi 2 de cada 3 inversionistas califican altamente su conocimiento de inversión y el 42% se siente cómodo tomando decisiones de inversión, según un informe reciente publicado por la Autoridad Reguladora de la Industria Financiera. Los inversores más jóvenes de 18 a 34 años tenían más probabilidades de tener confianza que los de los grupos de mayor edad (35 a 54 años y mayores de 55 años).

Sin embargo, los inversores con más confianza también respondieron incorrectamente de forma desproporcionada más preguntas en un cuestionario financiero, lo que sugiere que «muchos inversores más jóvenes no están simplemente desinformados, sino potencialmente mal informados», según el informe.

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Por qué su ‘ego’ de inversión puede ser costoso

Esto no quiere decir que la confianza sea algo malo. Pero el «sesgo de exceso de confianza», el principio de comportamiento de sobreestimar la perspicacia financiera de uno, puede tener resultados perjudiciales.

«No debería sorprender que para el inversionista promedio, el exceso de confianza pueda ser potencialmente un camino hacia un desempeño deficiente de la cartera», escribió sobre el tema Omar Aguilar, director ejecutivo y director de inversiones de Charles Schwab Asset Management.

Por ejemplo, esta «tendencia impulsada por el ego» podría engañar a su cerebro para que piense que es posible vencer constantemente al mercado de valores con apuestas arriesgadas, dijo Aguilar. (Pista: las estadísticas muestran que es difícil para los profesionales, por lo que también será difícil para la persona promedio).

Más allá de agregar un riesgo potencialmente innecesario a una cartera, el exceso de confianza podría generar costos relativos más altos asociados con la compra y venta frecuente de activos, dijo Aguilar.

Las redes sociales contribuyen al exceso de confianza

Saber qué tan seguro debe o no debe estar se conoce como «calibración». Las personas generalmente están bien calibradas si reciben comentarios frecuentes sobre las decisiones, que les permitan saber si fueron correctas o incorrectas en la dirección, dijo Dan Egan, vicepresidente de finanzas conductuales e inversiones en Betterment.

El problema es que las personas no suelen recibir esa retroalimentación en entornos financieros, dijo Egan.

«Es muy fácil tener la impresión de ‘En realidad, sé mucho y no se ha demostrado que esté equivocado'», dijo Egan. «Y no vamos a buscarlo».

«Tendemos a proteger nuestros egos», agregó. «Queremos pensar bien de nosotros mismos».

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La tecnología y las redes sociales también han facilitado que las personas desarrollen impresiones falsas de su propio conocimiento y habilidad, dijo Egan. Por ejemplo, los inversores pueden ser víctimas del «sesgo de confirmación», mediante el cual buscan pruebas en los círculos de las redes sociales que confirmen una creencia previa (pero potencialmente falsa) sobre una inversión.

Por supuesto, la tecnología e Internet también han facilitado más que nunca el acceso a la información, aunque los usuarios deben discernir si esa fuente de datos es precisa y confiable.

Y aunque los inversores más jóvenes pueden sobrestimar desproporcionadamente su conocimiento, no está claro hasta qué punto les está haciendo daño, dijo Egan. Es posible que no hayan acumulado mucho dinero tan temprano en sus carreras, lo que significa que un error puede ser menos costoso en comparación con las personas mayores, que acumularon un ahorro considerable durante su vida laboral y tienen más que perder.

Cuando una inversión está de moda, ‘empieza a observarte a ti mismo’

El sesgo de exceso de confianza tiende a manifestarse más a menudo con las decisiones de inversión del tipo para hacerse rico rápidamente, dijo Egan.

«Ahí es cuando necesitas empezar a observarte a ti mismo», dijo.

Tome la bonanza de acciones de memes o la fiebre de las criptomonedas en 2021, por ejemplo. Millones de inversionistas crearon cuentas de corretaje a principios de año en gran parte para capitalizar el aumento de los precios; si ingresaron o vendieron en el momento equivocado, podría haberles costado mucho dinero.

Del mismo modo, el exceso de confianza puede llevar a los inversores apresurados a comprar accidentalmente las acciones equivocadas, dijo Egan.

Por ejemplo, muchos inversores compraron las acciones de Signal Advance el año pasado luego de un tuit de Elon Musk, quien les dijo a sus seguidores que «usaran Signal», lo que provocó que las acciones aumentaran más del 400 % en un día. Sin embargo, los inversores sin darse cuenta compraron las acciones equivocadas: el CEO de Tesla y SpaceX se refería a la aplicación de mensajería encriptada Signal, mientras que Signal Advance es un fabricante de componentes pequeños.

Cómo controlar tu ego inversor

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Una forma de superar el posible exceso de confianza es examinar las decisiones de inversión anteriores y cómo funcionaron, dijo Aguilar. Analice cómo el exceso de confianza puede haber llevado a malos resultados con el tiempo y qué se podría haber logrado con un enfoque más realista, dijo.

Además, los inversionistas pueden usar una estrategia «pre-mortem», dijo Aguilar.

El concepto, inventado por el psicólogo Gary Klein y respaldado por defensores como el economista y premio Nobel Daniel Kahneman, trata de superar el exceso de confianza imaginando resultados potenciales desde una perspectiva futura. El propósito es mejorar una decisión en lugar de que se le «practique una autopsia» después de la muerte, escribió Klein.

Imagine, quizás dentro de uno, cinco, 10 o 20 años, que su inversión fue un éxito. Piense en las razones de ese éxito potencial. Asimismo, imagina que fue un desastre y piensa en las razones por las cuales, dijo Aguilar. El ejercicio puede ayudar a las personas a ver «riesgos potenciales y pasos en falso» que pasaron por alto debido a un optimismo excesivo, dijo Aguilar.

«Ser consciente del error, creo, sin duda vale la pena», ha dicho Kahneman sobre la estrategia.

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