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El representante French Hill, republicano de Arkansas, a la izquierda, habla durante una conferencia de prensa en el Capitolio en Washington, DC, el 24 de julio de 2018.

Zach Gibson | alcalde Bloomberg | imágenes falsas

Los legisladores republicanos anunciaron el jueves por la noche el lanzamiento de un nuevo subcomité que supervisará las industrias de criptografía y tecnología financiera, el primero de su tipo en los EE. UU., después de un período tumultuoso para las monedas digitales.

French Hill of Arkansas presidirá el Subcomité de Activos Digitales, Tecnología Financiera e Inclusión, que formará parte del Comité de Servicios Financieros de la Cámara.

Hill, quien también fue designado vicepresidente del comité más amplio, dijo en un comunicado que se necesita un esfuerzo bipartidista para que «la innovación FinTech florezca de manera segura y efectiva en los Estados Unidos».

La naturaleza no regulada de la industria de las criptomonedas surgió como una preocupación apremiante a fines del año pasado después del colapso en noviembre del intercambio de criptomonedas FTX. Sam Bankman-Fried, el fundador de FTX, fue arrestado el mes pasado por cargos de fraude y fue liberado con una fianza de $250 millones mientras espera el juicio.

Hill ha sido un entusiasta partidario de la criptoindustria. En 2021, copatrocinó la Ley de estudio de moneda digital del banco central (CBDC) y dijo en ese momento que es «importante que la Reserva Federal no retrase su importante trabajo» en una posible CBDC.

En 2019, mucho antes de que FTX se convirtiera en un nombre familiar, Hill firmó una carta en la que instaba al IRS a perfeccionar su guía fiscal para los usuarios de criptomonedas.

«La ambigüedad impide el cumplimiento fiscal adecuado», decía la carta.

Otros defensores republicanos de las criptomonedas en el Congreso incluyen al representante Tom Emmer de Minnesota y la senadora Cynthia Lummis de Wyoming.

Aunque Bankman-Fried operaba desde las Bahamas, era un hábil agente de Washington que forjaba relaciones con pesos pesados ​​como la representante Maxine Waters (D-Calif.) y Rostin Benham, presidente de la Comisión de Comercio de Futuros de Productos Básicos. En las carreras de mitad de período de 2022, Bankman-Fried dio casi $ 40 millones en contribuciones divulgadas públicamente, principalmente a los demócratas. Él y sus asociados donaron a políticos de ambos lados del pasillo.

Los reguladores federales han alegado que Bankman-Fried cometió violaciones criminales de financiamiento de campañas mientras perpetraba un fraude de $8 mil millones.

El colapso de FTX y la acusación posterior de Bankman-Fried han proporcionado a republicanos como Emmer un amplio forraje para criticar el trabajo de los reguladores. Emmer describió las acciones tomadas por el presidente de la Comisión de Bolsa y Valores, Gary Gensler, como «al azar y fuera de foco».

Mientras tanto, los demócratas del Senado ya han comenzado a preparar sus propios esfuerzos para supervisar la industria de las criptomonedas y dictar acciones de cumplimiento.

La SEC ha aumentado su nivel de actividad desde que FTX entró en bancarrota. La comisión acusó al criptoprestamista Génesis y al criptointercambio Gemini por la venta y oferta no registrada de valores el jueves, el mismo día en que Hill anunció el subcomité.

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