Comparte este contenido

El Primer Ministro del Reino Unido, Rishi Sunak, en el número 10 de Downing Street.

Dan Kitwood | imágenes falsas

Las firmas e inversores de criptomonedas del Reino Unido tienen grandes esperanzas de que el nuevo primer ministro Rishi Sunak pueda cambiar las aspiraciones criptográficas que se desvanecen en Gran Bretaña.

El nuevo líder del Reino Unido, quien fue ministro de Finanzas en el gobierno del ex primer ministro Boris Johnson, enfrenta una abrumadora lista de tareas pendientes, que incluye deshacer los estragos económicos causados ​​por su predecesora Liz Truss. Crypto no está exactamente en lo alto de su lista de prioridades, pero los expertos de la industria dicen que hay motivos para ser optimistas.

«El sentimiento entre los empresarios es de alivio», dijo Christian Faes, cofundador de la startup de préstamos digitales LendInvest. «Existe la sensación de que finalmente tenemos a alguien sensato en Número 10, después de la arrogancia e incompetencia de Liz Truss y [ex-Finance Minister] Kwasi Kwarteng casi colapsó la economía del Reino Unido».

«Rishi ve la oportunidad y el potencial que tiene la criptografía y quiere que el Reino Unido sea un líder en esto», agregó Faes, quien también preside la red Fintech Founders.

Sunak, exanalista de Goldman Sachs, ha expresado en varias ocasiones una actitud positiva hacia las criptomonedas. Como ministro a cargo de las finanzas de Gran Bretaña, en abril describió un gran plan para convertir al país en un centro mundial de criptografía. Eso incluyó llevar las monedas estables dentro de los parámetros regulatorios y lograr que Royal Mint, el fabricante oficial de monedas del Reino Unido, lanzara un token no fungible.

En una recepción con tragos organizada por la firma de capital de riesgo Index Ventures en junio, Sunak dijo que estaba «decidido» a hacer del Reino Unido «la jurisdicción preferida para la tecnología de criptomonedas y cadenas de bloques».

Pero después de semanas de inestabilidad política, las criptoempresas y los inversores se preguntan qué hará para impulsar el mercado, que se está lamiendo las heridas después de unos meses de castigo para los precios de los activos digitales y una serie de quiebras corporativas.

‘Inusualmente desorganizado’

Antes del nombramiento de Sunak como primer ministro, la confianza en la posición del Reino Unido en el criptomercado mundial había disminuido.

En una encuesta de 300 fundadores de fintech británicos, solo el 9% cree que está liderando el camino en criptografía. Casi el 20% de los fundadores pensaron que el regulador estaba «señalando activamente» que el Reino Unido no era el lugar para iniciar una empresa de criptomonedas, según la encuesta de Fintech Founders.

La Autoridad de Conducta Financiera ha sido criticada por su lentitud en la aprobación de licencias para las criptoempresas, un problema que ha provocado que varias empresas se cierren y se establezcan en otros lugares de Europa. La aplicación Fintech Revolut ganó recientemente una licencia para su entidad criptográfica después de numerosas extensiones de la fecha límite para finalizar las aprobaciones.

Por su parte, la FCA dice que una gran cantidad de solicitantes no han cumplido con sus estándares para prevenir el lavado de dinero.

«Me parece que, lamentablemente, este es otro ejemplo más de que el Reino Unido actúa de manera muy inusualmente desorganizada», dijo a CNBC Matteo Perruccio, presidente internacional del administrador de fondos centrado en criptomonedas Wave Financial.

Mientras que Suiza es un ejemplo de un país que ha sido «brillante» en la atracción de productos criptográficos negociados en bolsa, o ETP, entre otros productos, dijo Perruccio.

Sin embargo, el Reino Unido alberga un criptomercado bastante activo. Según datos de Chainalysis, $233 mil millones en activos digitales cambiaron de manos entre julio de 2021 y junio de 2022. Sin embargo, no creció tanto como en Alemania, donde la actividad en cadena aumentó un 47 % año tras año.

Mientras Londres parece competir con los centros financieros de la UE después del Brexit, las criptomonedas podrían ser una forma de mejorar sus posibilidades, dicen los expertos de la industria.

«Existe la oportunidad de brindar claridad a la industria y permitirle desempeñar su papel en el cumplimiento de su mandato de alentar a las empresas a invertir, innovar y crear empleos en el Reino Unido», Jordan Wain, líder de políticas públicas del Reino Unido en Chainalysis, le dijo a CNBC.

¿Que podía hacer?

Sunak podría buscar alinear los esfuerzos de diferentes reguladores del Reino Unido para vigilar las criptomonedas, algo que el presidente Joe Biden ha impulsado en los EE. UU.

Si bien el gobierno británico ha mantenido la puerta abierta a las monedas digitales, los funcionarios de los reguladores independientes han adoptado un tono más duro con el sector.

Otra forma en que Sunak podría impulsar las criptomonedas en el Reino Unido es avanzar en el trabajo del Banco de Inglaterra para explorar una moneda digital del banco central.

En abril de 2021, el departamento de finanzas de Sunak lanzó un grupo de trabajo conjunto con el banco central para investigar la viabilidad de un token reconocido como equivalente a la libra esterlina. Ha sido apodado «Britcoin», aunque probablemente no se parecería en nada a bitcoin, que es descentralizado y volátil.

«Es posible que ahora veamos una aceleración en el trabajo que se está realizando en esas propuestas, una para observar en los próximos meses», dijo a CNBC Varun Paul, director de infraestructura de mercado de la firma de software criptográfico Fireblocks.

La Reserva Federal, el Banco Central Europeo y otros bancos centrales están considerando sus propias monedas digitales. Pero China lleva la delantera en la carrera de las CBDC, con una versión digital del yuan que ya se está probando activamente en numerosas provincias.

Más que nada, los criptoinversores quieren que Sunak brinde algo de claridad a la industria. En los EE. UU., el gobierno emitió un marco para las criptomonedas. Y la Unión Europea ha aprobado un amplio conjunto de leyes que rigen el sector.

El Reino Unido tiene su Ley de Mercados y Servicios Financieros, cuyo objetivo es hacer que el sector financiero del país sea más competitivo después del Brexit. Actualmente está dando vueltas en las votaciones parlamentarias pero, una vez aprobada, reconocería los criptoactivos como productos regulados.

«Uno esperaría que el camino hacia la claridad regulatoria fuera significativamente más corto con [Sunak] al timón», dijo Martin Hiesboeck, jefe de investigación de blockchain y criptografía en la plataforma comercial Uphold, en un comentario enviado por correo electrónico.

Lo que debe saber antes de invertir en criptomonedas
Comparte este contenido