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Y dijo que no podía descartar la posibilidad de que el dinero depositado por los clientes de FTX a quienes se les dijo que su dinero era solo de ellos, de hecho se prestara a Alameda.

En una entrevista con The Wall Street Journal, Bankman-Fried se distanció de Alameda y dijo que se había apartado de la dirección de la empresa y que tenía poca información sobre su funcionamiento a pesar de que poseía el 90% de la misma.

Algunos clientes de FTX hicieron depósitos transfiriendo dinero a cuentas bancarias controladas por Alameda, con la intención de que el dinero se usara para financiar sus cuentas de FTX. Ese fue un legado de los primeros días de la bolsa cuando FTX no tenía su propia cuenta bancaria, dijo Bankman-Fried. Con el tiempo, los clientes de FTX depositaron más de $5 mil millones en esas cuentas de Alameda, dijo. Ahora esos fondos se han ido.

“Estaban conectados a Alameda, y… solo puedo especular sobre lo que sucedió después de eso”, dijo Bankman-Fried al Journal.

“Los dólares son fungibles entre sí. Y no es como si hubiera este billete de $1 por aquí que se puede rastrear de principio a fin. Lo que obtienes es más solo un ómnibus, ya sabes, ollas de activos de varias formas”, agregó.

Sam Bankman-Fried dice que se escondió para evitar a los paparazzi.


Foto:

Kenny Wassus/The Wall Street Journal

Los comentarios del Sr. Bankman-Fried sugieren que los fondos de clientes de FTX que fluyen hacia las cuentas bancarias de Alameda podrían haberse registrado en dos lugares: como fondos de clientes de FTX y como parte de las posiciones comerciales de Alameda. Esa doble contabilización habría creado un enorme agujero en los balances de FTX y Alameda, con activos que en realidad no existían. El Sr. Bankman-Fried negó que la doble contabilización afectara las finanzas de FTX, pero reconoció que es posible que los pasivos de Alameda no se hayan registrado en su totalidad.

“Hay muchas maneras en que uno podría haber hecho esto de manera responsable”, dijo. “Claramente, lo que hicimos no fue uno de ellos”.

Hasta su desaparición el mes pasado, FTX era uno de los intercambios de criptomonedas más grandes del mundo y el Sr. Bankman-Fried, de 30 años, una de las estrellas más importantes de la industria de las criptomonedas. Los entusiastas de las criptomonedas de todo el mundo depositaron dinero en FTX para poder comprar y vender activos digitales. Alameda también fue comprador y vendedor en FTX, uno de los principales participantes del intercambio.

FTX se declaró en bancarrota el 11 de noviembre, incapaz de satisfacer una ola de retiros de clientes. Alameda, que realizó una serie de operaciones malas y descomunales, también está en bancarrota.

El destino de los miles de millones que faltan es fundamental para el proceso de quiebra, pero resolverlo será complicado. El nuevo director ejecutivo de FTX ha dicho que los informes financieros de la empresa no son confiables y describió a Bankman-Fried y sus colegas como «potencialmente comprometidos». Dijo que FTX usó software para ocultar el mal uso de los fondos de los clientes.

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El Sr. Bankman-Fried dijo que no se dio cuenta del tamaño de las transacciones de Alameda en FTX debido a fallas en los sistemas internos. Un tablero que los administradores de FTX usaban para monitorear las apuestas de los grandes comerciantes no tuvo en cuenta correctamente los fondos de los clientes transferidos a las cuentas bancarias de Alameda, un descuido que terminó oscureciendo el enorme tamaño y el riesgo de las operaciones de Alameda, dijo.

Bankman-Fried dijo que estaba demasiado abrumado con el trabajo como director de FTX y demasiado distraído con otros proyectos para prestar atención a los riesgos que surgían en la empresa comercial que fundó en 2017. “No me quedaban suficientes ciclos cerebrales para entender todo lo que sucede en Alameda si quisiera”, dijo.

Haciéndose eco de sus comentarios en una serie de entrevistas recientes con los medios, Bankman-Fried negó haber cometido fraude o malversar intencionalmente los fondos de los clientes.

Casi nunca salgo del apartamento. La mayoría de mis amigos y colegas más cercanos no lo son; creo que probablemente no quieran hablar conmigo en este momento.


—Sam Bankman-Fried

Aún así, hablando con el Journal, no descartó la posibilidad de que FTX haya incumplido sus términos de servicio.

FTX permitió a los clientes pedir prestado para realizar transacciones más grandes de las que podrían haber realizado solo con sus propios fondos, una práctica de alto riesgo conocida como negociación de margen. Los fondos que tomaron prestados provinieron de un grupo que llenaron otros clientes que se inscribieron para ser prestamistas.

Pero solo algunos clientes aceptaron participar en este préstamo de margen. Para los otros clientes, el documento de términos de servicio de 62 páginas de FTX dice que los activos digitales en la cuenta de un usuario pertenecen a ese usuario y no a FTX, una disposición que debería haber evitado que se prestaran y pusieran en riesgo.

“No sé de una violación de los términos de uso”, dijo Bankman-Fried. “No sé cada línea de los términos de uso. No puedo decir con confianza que no lo hubo, pero no conozco ninguno”.

La entrevista con el Sr. Bankman-Fried tuvo lugar en Albany, la lujosa comunidad privada de las Bahamas donde vive, en un condominio vacío que fue el hogar de un grupo de empleados de FTX hasta que abandonaron el país insular tras el colapso de la empresa. Bankman-Fried dijo que se ha escondido para evitar a los paparazzi, algunos de los cuales se filtraron en Albany en los últimos días para cubrir un torneo de golf profesional.

“Casi nunca salgo del apartamento”, dijo. “La mayoría de mis amigos y colegas más cercanos no lo son; creo que probablemente no quieran hablar conmigo en este momento”.

Bankman-Fried, que se describe a sí mismo como un nerd que se especializó en física en el Instituto de Tecnología de Massachusetts, saltó a la fama cuando se convirtió en un cripto multimillonario. Reclutó a celebridades como la estrella de fútbol Tom Brady y la supermodelo Gisele Bündchen para promocionar FTX. Ahora, dice que la fama podría haber nublado su juicio.

“Ni siquiera es que lo haya disfrutado particularmente”, dijo. “Abrió muchas oportunidades y puertas que parecían muy emocionantes de explorar. Y mi mente divagó y me distraje mucho”.

Los críticos de Mr. Bankman-Fried en la criptocomunidad han cuestionado la idea de que alguien con su inteligencia podría haber perdido miles de millones de dólares, sugiriendo que tomó el dinero a sabiendas.

El Sr. Bankman-Fried dice que no fue un robo.

“Me pregunto mucho cómo cometí una serie de errores que parecen, no solo parecen tontos”, dijo. “Parecen el tipo de errores por los que me imagino ridiculizando a otra persona por haberlos cometido”.

Escribir a Alexander Osipovich en alexander.osipovich@dowjones.com

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