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Doug Leone, socio gerente de Sequoia Capital LLC, habla durante la conferencia Bridge Forum en San Francisco, California, EE. UU., el miércoles 17 de abril de 2019. El evento reúne a líderes en finanzas y tecnología de Asia y Silicon Valley para conectarse y compartir perspectivas.

David Pablo Morris | alcalde Bloomberg | imágenes falsas

HELSINKI, Finlandia — El capitalista de riesgo multimillonario Doug Leone dijo que no había mucho que su firma Sequoia Capital pudiera hacer para predecir la crisis de solvencia en FTX.

La socia de Sequoia, Luciana Lixandru, le preguntó a Leone en el escenario de la conferencia de empresas emergentes de Slush en Helsinki: «Sequoia ha estado mucho en la prensa durante las últimas dos semanas, ¿qué deberíamos haber hecho de manera diferente?»

Sin mencionar a FTX por su nombre, aunque insinuándolo fuertemente («No voy a mencionar ningún acrónimo»), Leone dijo que Sequoia había realizado una «diligencia debida cuidadosa» en FTX.

Sequoia, que invirtió 210 millones de dólares en FTX, redujo a cero el valor de su participación en el criptointercambio la semana pasada después de que el intercambio rival Binance retirara una oferta para rescatar a la empresa y la dejara en bancarrota.

El fundador de FTX, Sam Bankman-Fried, renunció como director ejecutivo de la empresa el viernes pasado cuando la empresa solicitó la protección por bancarrota del Capítulo 11. FTX, que alguna vez tuvo un valor de $ 32 mil millones, se derrumbó en cuestión de días en medio de una crisis de liquidez y acusaciones de que estaba haciendo un mal uso de los fondos de los clientes. Según los informes, la Comisión de Bolsa y Valores y el Departamento de Justicia están investigando lo sucedido.

«Lo que ve al final del trimestre es una declaración de diligencia debida [which] no refleja lo que alguien pudo haber hecho antes en el medio», dijo Leone a una audiencia de empresarios e inversores en Helsinki.

«Lo hemos analizado», dijo, y agregó: «No hay mucho que pudiéramos haber hecho de manera diferente».

Sequoia fue uno de los numerosos fondos de primer nivel que respaldaron a FTX antes de su desaparición. Otros patrocinadores incluyeron SoftBank, Tiger Global y Ontario Teachers’ Pension Plan.

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En un artículo en el sitio web de Sequoia, Bankman-Fried fue elogiado como un «genio» que continuaría creando la «súper aplicación financiera todo en uno dominante del futuro». En esa misma pieza, que desde entonces se eliminó, se revela que el jefe de FTX estaba jugando el videojuego League of Legends durante una reunión de Zoom con los socios de Sequoia.

Bankman-Fried fue reemplazado como director ejecutivo por John Ray III, quien anteriormente supervisó la quiebra de Enron. El jueves, Ray dijo en una presentación ante el tribunal de quiebras del distrito de Delaware de EE. UU. que, en sus 40 años de experiencia legal y de reestructuración, nunca había visto «una falla tan completa de los controles corporativos y una ausencia tan completa de información financiera confiable».

dolor a corto plazo

Leone insinuó que la implosión de FTX puede afectar los principios de inversión de Sequoia a corto plazo. Sequoia está «en un negocio de ensueño» con los empresarios, dijo Leone. “Les puedo decir que, durante los próximos tres a seis meses, vamos a soñar un poco menos”, agregó.

Sin embargo, el inversionista de capital de riesgo agregó: «Como tener un hijo, olvidas el dolor de tener ese hijo tres meses después, un año después. Queremos estar en un negocio de ensueño».

«No queremos perder… nuestra verdadera creencia de alinearnos con ustedes y soñar con ustedes. Creo que perdemos eso y estamos fuera del negocio», dijo Leone.

Leone se unió a Sequoia en 1996 y, hasta principios de este año, dirigió las operaciones globales de la empresa. Fue reemplazado como «mayordomo principal» de Sequoia en julio por Roelof Botha, otro alto ejecutivo de la firma.

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