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Un soldado ucraniano que se hace llamar
Un soldado ucraniano que se hace llamar «Viter» lleva un dron Leleka-100 a punto de ser lanzado y navega con cuidado a través de un campo el jueves en la región de Kherson, Ucrania, sembrado con minas rusas. (Heidi Levine para The Washington Post)

REGIÓN DE KHERSON, Ucrania — El descubrimiento fue hecho por dos soldados ucranianos que miraban con los ojos muy abiertos las pantallas de sus computadoras portátiles, instaladas en la cajuela de su camioneta. Se sentaron en un banco improvisado, la gran caja de plástico para su dron. Lo que estaban viendo estaba a unas 25 millas de distancia, en lo profundo del territorio ucraniano ocupado por Rusia.

Era una batería de artillería rusa colocada en una delgada franja de árboles. El operador del dron, Leonid Slobodian, comenzó a contar en voz alta mientras se acercaba y tomaba capturas de pantalla de los hallazgos. Vio al menos cinco armas de fuego, camiones que probablemente llevaban municiones en el interior y un radar de contrabatería. Esto era lo que el ejército ucraniano llama un objetivo «gordo».

A su lado, Oleksandr Kapli envió un mensaje de voz a los miembros de la Brigada de Asalto de Montaña 128 que también estaban viendo una transmisión en vivo de la cámara del dron.

“Necesitamos aplastar esto de adelante hacia atrás”, dijo Kapli en su teléfono.

Luego, la respuesta llena de palabrotas: «Envíe todo el metraje y lo enviaremos». [mess] arriba.”

El video de un dron obtenido por The Washington Post muestra a las fuerzas rusas siendo atacadas por la artillería ucraniana el 6 de octubre de 2022. (Video: Cortesía de la unidad «Falcon» de las Fuerzas de Defensa Territorial de Kryvyi Rih)

Las fuerzas rusas en la región de Kherson, en el sur de Ucrania, intentan mantener la línea del frente cerca de la ciudad de Dudchany después de una retirada estratégica a lo largo de la orilla occidental del río Dniéper. Mientras tanto, el ejército de Ucrania está tratando de recuperar aún más terreno antes de que lleguen los refuerzos de la movilización del presidente ruso, Vladimir Putin.

La unidad «Falcon» de las Fuerzas de Defensa Territorial de Kryvyi Rih permitió el jueves a los periodistas del Washington Post una mirada poco común a un día de batalla aquí a través de la lente de su dron Leleka-100 de fabricación ucraniana, que parece un pequeño avión gris. Moscú tiene más armas que Kyiv, por lo que los ataques a objetivos «grandes» (vehículos blindados, reservas de municiones y artillería) como el que identificó la unidad Falcon el jueves es la forma en que Ucrania puede debilitar a su enemigo y avanzar.

En la región de Kherson, donde el terreno es llano con amplios campos abiertos, ocultar ese tipo de equipo de los drones de reconocimiento es un desafío para ambos lados, uno que solo aumentará a medida que caigan las hojas y llegue el invierno.

El jueves, la unidad Falcon pudo ver a través de los árboles. Localizó la batería de artillería rusa, ayudó a la propia artillería de Ucrania a atacarla y luego observó cómo se destruían partes de ella.

“Nuestra tarea es determinar cuántas reservas están llegando, qué tan fuertes son ahora estas fortificaciones rusas y rastrear todo el equipo militar”, dijo Kapli. “Luego, transmitimos todo eso a las fuerzas de artillería, y bombardean todo lo posible”.

Las fuerzas rusas ahora se concentran cerca de la ciudad de Mylove, dijo Kapli, para defender su bastión en la ciudad ocupada de Nova Kakhovka, en la orilla opuesta del río. Allí, Moscú se apoderó de una planta de energía hidroeléctrica que controla un suministro de agua vital para Crimea, que Rusia anexó ilegalmente en 2014.

La batería de artillería que vio la unidad Falcon estaba cerca del pueblo vecino de Chervonyi Yar. Un segundo vuelo de drones confirmó que el equipo aún estaba en su lugar, y Slobodian pasó más capturas de pantalla del sitio, leyendo sus coordenadas.

Ni él, ni Kapli, ni la mayoría del resto de su unidad tenían experiencia de combate antes de la invasión a gran escala de Rusia. Slobodian y Garry Wagner, quien opera el dron con él, eran camarógrafos de los canales de televisión ucranianos antes de la guerra.

Después de recolectar donaciones, el comandante de Falcon, Oleh Lyadenko, compró en abril el dron Leleka, que puede volar unas 25 millas y permanecer en el aire durante dos horas antes de necesitar un cambio de batería. A veces, la brigada 128 le pide a Falcon que revise ciertos lugares o que siga una columna rusa de tanques para ver a dónde van. Otras veces, los operadores de drones hacen sus propios hallazgos.

La reciente retirada rusa permitió a la unidad avanzar hacia aldeas recientemente liberadas y sobrevolar territorio que antes estaba fuera del alcance de su cámara.

El jueves, lanzaron su dron desde una línea de trincheras que los rusos habían usado para ellos hasta esta semana. Mientras el dron volaba, algunos de los soldados dieron pasos cuidadosos alrededor del campo vecino, disparando a las minas aún sin explotar.

Durante uno de los vuelos de Leleka, notaron en la pantalla una segunda línea de trincheras más larga cerca. Dos de los soldados fueron a explorarlo y regresaron con recuerdos: gorras de béisbol con parches de la bandera rusa y una “Z”, el símbolo de la invasión rusa de Ucrania. Los rusos en retirada dejaron cajas de jugo de pera, que la unidad ha estado bebiendo con sonrisas en sus rostros.

Con la ayuda de un sistema de internet satelital Starlink, trabajaron desde las 8 am hasta el atardecer. Alrededor de las 14:45 lanzaron el dron para su penúltimo vuelo del día. En cuestión de minutos, divisó humo en el horizonte, cerca de donde identificaron la batería de artillería enemiga de la brigada 128.

Pero a medida que se acercaba, Slobodian se dio cuenta de que era una línea de árboles vecina. Los rusos también habían intentado esconder su equipo allí, y un dron de reconocimiento diferente lo había visto. Idealmente, así es como debería funcionar, dijo Kapli: un dron siguiendo a otro para que nunca se pierda la cobertura y se marquen más objetivos. Mientras algo se estaba quemando, todos en la unidad estaban felices.

El trabajo de Falcon ahora era mantener su cámara enfocada en el área y confirmar que la artillería proporcionada por los EE. UU. estaba golpeando con precisión mientras los proyectiles caían a lo largo de la línea de árboles. Los soldados se apiñaron alrededor de la pantalla de la computadora y vitorearon mientras observaban las explosiones en tiempo real.

“Al menos tenemos algo de qué alegrarnos hoy”, dijo Kapli en una nota de voz a su camarada en la brigada 128.

“Carne a la parrilla”, dijo Slobodian inexpresivamente mientras otra explosión brilló en la pantalla.

Luego, un golpe golpeó un camión Ural ruso, creando una enorme nube en forma de hongo sobre el lugar. Estaba lleno de municiones. Los hombres que miraban la pantalla también estallaron. Ahora el enemigo tenía menos proyectiles para atacar y menos armas para disparar.

“Eso fue una explosión nuclear”, exclamó Kapli entre risas. «Hemos estado peleando por un tiempo ahora, pero una explosión como esa, no la he visto».

Slobodian se frotó las manos. La posición «gorda» que descubrieron sería la siguiente. El humo se elevó de nuevo sobre los árboles. Al menos uno de los cañones rusos de 152 mm resultó dañado, sospecharon. Su dron se estaba quedando sin batería y necesitaba regresar, pero el día había sido un éxito.

Para el viernes, se habían trasladado a nuevos objetivos, grabando un video aéreo de un tanque ruso ardiendo al costado de un campo diferente.

Guerra en Ucrania: lo que necesitas saber

Lo último: El presidente ruso, Vladimir Putin, firmó decretos el viernes para anexar cuatro regiones ocupadas de Ucrania, luego de realizar referéndums que fueron ampliamente denunciados como ilegales. Siga nuestras actualizaciones en vivo aquí.

La respuesta: La administración Biden anunció el viernes una nueva ronda de sanciones contra Rusia, en respuesta a las anexiones, dirigidas a funcionarios gubernamentales y familiares, funcionarios militares rusos y bielorrusos y redes de adquisiciones de defensa. El presidente Volodymyr Zelensky también dijo el viernes que Ucrania está solicitando una “ascensión acelerada” a la OTAN, en una aparente respuesta a las anexiones.

En Rusia: Putin declaró una movilización militar el 21 de septiembre para convocar hasta 300.000 reservistas en un intento dramático por revertir los reveses en su guerra contra Ucrania. El anuncio provocó un éxodo de más de 180.000 personas, en su mayoría hombres que estaban sujetos al servicio, y renovadas protestas y otros actos de desafío contra la guerra.

La pelea: Ucrania montó una exitosa contraofensiva que obligó a una gran retirada rusa en la región nororiental de Kharkiv a principios de septiembre, cuando las tropas huyeron de las ciudades y pueblos que habían ocupado desde los primeros días de la guerra y abandonaron grandes cantidades de equipo militar.

Fotos: Los fotógrafos del Washington Post han estado sobre el terreno desde el comienzo de la guerra; aquí presentamos algunos de sus trabajos más impactantes.

Cómo puedes ayudar: Aquí hay formas en que aquellos en los EE. UU. pueden apoyar al pueblo ucraniano, así como lo que personas de todo el mundo han estado donando.

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